La obesidad se volvió un problema mundial que afecta a millones en todo el mundo. Pero no sólo a las personas: también los animales pueden sufrir las severas consecuencias del sobrepeso. Según un estudio del Instituto Waltham, un centro internacional de nutrición animal, el 59% de los perros y el 52% de los gatos tienen esta enfermedad. Para reducir esos índices y contentar a los dueños que se inclinan hacia las dietas saludables, crece la oferta en nutrición para mascotas. Porque ya no alcanza con tirarles un hueso. 

La empresa Mon Ami acaba de lanzar un producto balanceado que utiliza carne fresca, ingredientes human grade (de calidad para el consumo humano, aunque destinados a los perros) y “súper alimentos” como la zanahoria, espinaca, avena, arándanos, huevo, aceite de coco y de girasol.

Por su parte, Sagemüller introdujo al mercado argentino Bacán Casero, el primer alimento húmedo para perros elaborado con ingredientes naturales, con un sabor como hecho en casa, libre de saborizantes, conservantes y colorantes. Es la primera comida para mascotas del país con un envase de cartón totalmente reciclable de Tetra Pak.

También hay casos más verdes. The Green Dog  tiene productos libres de colesterol y de gluten, basados en proteína vegetal, incluyendo chía y quinoa. Y la marca Veguis produce en nuestro país un balanceado 100% vegetal al que invitan a probar “porque es más saludable, por el medio ambiente, y por justicia contra las formas de explotación y crueldad”.


Pero a no confundir. Poner al perro “a dieta” no es lo mismo que convertirlo en vegano o vegetariano, una inquietud en aumento entre quienes promueven estas filosofías de vida. Según las especialistas veterinarios No es lo ideal para los perros, Ni para los gatos.

Los perros son naturalmente carnívoros. Tienen los sentidos desarrollados para cazar, dentadura adaptada para triturar huesos y carnes con facilidad, además de un sistema gastrointestinal propio para digerir estos alimentos. Por lo tanto, se debe respetar la naturaleza de cada especie”, remarca Alessandra dos Santos, veterinaria de DogHero.

“Su aparato digestivo no está diseñado para consumir exclusivamente verduras o productos veganos”, coincide Banegas. “Habría que hacer muchos controles médicos para evitar deficiencias que pueden provocar alteraciones gastrointestinales. No digo que no puede llevarse a cabo (una dieta vegana), pero no lo considero la mejor opción”, resume.

Respecto a los gatos, Banegas tampoco sugiere una dieta vegetariana, debido a la complejidad de su sistema digestivo. Indica darles sólo alimento balanceado.

En caso de obesidad, los gatos son muy delicados por la funcionalidad de su hígado, por lo cual lo ideal -según la veterinaria- es brindarles alimento seleccionado para la obesidad. Como ellos no realizan actividad física -a diferencia de los perros- no pueden quemar grasas de esa manera.

Claves para armar el menú ideal 

* No darle comida “de humano”. Ni las sobras, ni parte de lo que comemos. Eso lo acostumbra a ciertas “chatarras”.

* La mejor opción es el alimento balanceado hecho con subproductos cárnicos.

* Si se eligen trocitos con salsa, tener en cuenta la marca, porque los que son de menor calidad los hacen con muchos desperdicios.

* Darle la cantidad que necesita. Mirar las etiquetas, donde se detallan las recomendaciones de ingesta diaria.

* No darle todo junto. En la mayoría de los casos se recomienda: de 1 a 6 meses de edad alimentarlo tres veces al día; de 6 meses a 1 año dos veces al día; y siendo más adultos, de 1 a 2 veces al día.

* Si se va a implementar una dieta casera, debe aportar todos los nutrientes, hidratos de carbono y proteínas, como huevo, carne, arroz y verduras cocidas.

* Evitar los lácteos, la cebolla, la palta, el chocolate, las frutas (en especial las uvas) y el tomate. Contribuyen con la obesidad, son alimentos tóxicos o difíciles de digerir para las mascotas.

* Para los gatos, lo recomendado es darles sólo alimento balanceado.

* En todos los casos, consultar a un médico veterinario, quien va a indicar el mejor alimento y las cantidades correctas.

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